都市论建08 见水火无情后知城市责任


上海住宅引发的大火触动全国人民的心。面对如此巨大的伤亡,民用建筑的防灾能力再次引起关注。我相信每个城市人都在问自己同一个问题:我住的房子安全吗?处在建筑行业里,我的感触尤其深刻。
人类的智慧是从学会用火开始的。从此也开始了学习控制用火和防止火灾的漫长历程。人们都是在无数次的火灾经历中积累教训和建立防火机制的。
现代城市在和平时期最大的火灾当数1871年10月8号的芝加哥大火了。据说火是从一头躁动的奶牛开始,结果干燥了几个月的城市就像干柴堆一样烧了一天两夜。数百人死亡,17500房子被毁,10万人失去家园。整个市中心商业区被彻底摧毁。城市遭受了灭顶之灾。
大家都知道火灾应该在最初阶段控制住防止蔓延。然而当时诺大一个城市却是消防队员和消防车数量都极少,加上火灾报警器失灵,消防队找错地方等等耽误了时间,导致了火势不可收拾。
当时居民区的房屋都是木构建筑,所以房子容易着火。然而市中心商业区的砖混铸铁结构的高楼也全部烧毁就显得奇怪。我听到的一个说法是,当时的屋面材料用的是一种可燃油毡。当大火烧起来之后点燃了屋顶的油毡,用于火势形成的风力把带火的油毡吹到了空中,落到其它建筑屋顶上就点着了另一栋建筑。成了名副其实的火种。相信发明这种材料的人万万没有想到这种情形。
芝加哥大火之后立即开始重建。城市用了3年时间才完全恢复。这个大规模重建催生了芝加哥学派这个著名建筑流派。钢结构高层建筑就是在这个时期成熟起来的。22年之后的1893年,浴火重生的芝加哥举办了世博会。
灾害过后祭悼逝者,重要的是总结教训,增强灾害抵抗力。当年的芝加哥没有过度地责罚酿成火灾的奶牛主人大婶,而是认真反思城市防火意识并清醒地认识到防护机制的健全对于现代大都市犹为重要。建筑材料的阻燃性能,建筑结构防火时限以及建筑消防逃生通道的规范等等都在不断改进。然而在建筑防火规范已经世界最严的中国,如何减少人为失误同时提高城市居民自身的防火和自救能力其实是至关重要的。


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