都市拾见07-那座即将倾覆的大厦

美国银行老大花旗银行集团在金融海啸中摇摇欲坠,前途未卜。然而30年前其纽约总部大楼也几乎遭受灭顶之灾的故事却鲜为人知。

1978年初,蓬勃发展的花旗银行总部迁入了耗资2亿美元的新建成的大楼。这是一座高27959层,有一个独特的45度斜屋顶的现代钢结构大厦。此大厦的建筑师是    Hugh Stubbins,结构工程师是著名的结构设计界领军人物William J. LeMessurier威廉·勒米苏里尔。其设计上最独特之处在于该建筑是由在每个立面的中间439高的巨柱支撑起来的,形成四角悬空的效果。它也以此结构设计的突破和表现出的结构美广受赞誉,成为纽约又一座地标建筑。

然而,6月的一天,与大学生的关于花旗大厦结构方案的交谈激起勒米苏里尔的思考。他坐在咖啡厅里,在餐巾纸上简算如果建筑的两个面同时受风时的应力。结果使他吃了一惊,现在的结构方式似乎不能承受。而进一步的查验中他发现更糟的是在施工时所有的钢构件的连接不是他原来设计的焊接而是改成螺栓连接使得抗拉能力更弱。经过一系列的暗中复核验证,结论是该大楼经受不住16年一遇的飓风袭击而会拦腰折断。

此刻勒米苏里尔来到他在缅因的湖滨度假别墅,面临着生死抉择:他可以不说出只有他自己知道的秘密,让上帝来决定大楼的命运,但这绝对会给大楼里外的人时刻处在危险之中;如果他说出真相,尽管他不会承受渎职和违规的指控,面临的仍可能是身败名裂,公司破产的下场。他也想到过自杀。最终责任和勇气让他回到了纽约。经过一系列的沟通,最终得到了纽约建设管理部门和花旗最高层的支持进行加固工程。免去技术细节的叙述,在其后的两个月里,一系列应急措施开始施行,确定的加固方案是将所有螺栓用钢板焊接起来。大批焊工被招募进来,一切都在夜里暗中进行,白天照常运营。有如好莱坞影片一般,正当工程全力进行到大半时,一场飓风向纽约逼近,而在登陆之前突然转向而去,虚惊一场。加固后的花旗大厦成为世界上最安全的超高层建筑之一。

这场危机管理的成功是各方面在职业精神、责任感和理解基础上的高度合作的结果。勒米苏里尔的保险公司付给花旗200万美元赔偿,而他本人以其职业精神和勇气声名更高,赢得更多的客户慕名前来。留给我们的则是一个传奇和工程实践的宝贵遗产。




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